GNL como combustible hasta 2050

Peter Keller, presidente de SEA-LNG, escribe para Splash hoy

2020 fue un año de decisiones difíciles para todos en el sector del transporte marítimo. Pero uno de los más importantes, la elección del combustible que nos llevará a los objetivos de descarbonización de la OMI para 2050, se ha vuelto mucho más simple. Si bien las flotas existentes no tendrán otra opción para realizar mejoras significativas en la eficiencia y el rendimiento, los propietarios de embarcaciones de aguas profundas que estén considerando una nueva construcción tienen una opción clara. Pueden comenzar a usar GNL ahora, que está probado, ofrece reducciones inmediatas de emisiones de GEI y está disponible a nivel mundial con una red de abastecimiento de combustible de rápido crecimiento. Alternativamente, pueden pasar la próxima década o más continuando jugando para ganar tiempo y correr el riesgo de reemplazar el motor de una embarcación a un costo significativo más adelante o perder el uso del valor de sus activos. Mientras tanto, no contribuirán a las mejoras ambientales que tanto se necesitan, sino que agravarán el problema.

¿Combustible sin carbono perfecto o unicornio?

Sabemos que una vez emitidos, los GEI no pueden eliminarse fácilmente de la atmósfera y generarán un mayor calentamiento. ¿Por qué esperar el combustible perfecto, si tal cosa existe, cuando podemos comenzar a reducir los GEI ahora utilizando GNL y, al mismo tiempo, disfrutar de los beneficios de calidad del aire que ofrece sobre otros combustibles?

Quizás sea contrario a la intuición sugerir que un combustible fósil como el GNL proporciona un camino hacia el carbono cero. Sin embargo, la realidad es que puede y no podemos esperar por un combustible sin carbono. Nuestra economía global dicta que los barcos deben seguir funcionando.

A largo plazo, varios combustibles alternativos pueden volverse plausibles y se justifica la investigación. Hoy, sin embargo, tenemos que recoger el combustible que nos va a proporcionar beneficios ahora y movernos en una dirección positiva para mañana. Debemos tomar esta decisión con prontitud para poder evaluar las consecuencias reales. Los combustibles alternativos, como el amoníaco y el hidrógeno, pueden no emitir GEI cuando se utilizan en sistemas de propulsión, como motores de combustión interna o pilas de combustible, pero sus emisiones generales de pozo a despertar dependen de cómo se produzcan. Solo si se producen a partir de energía renovable, como la eólica y la solar, pueden ser realmente combustibles de “cero emisiones”. Sin embargo, si se producen a partir de combustibles fósiles, como es el caso ahora y en el futuro previsible, entonces sus emisiones de personas adineradas pueden ser mucho más altas que las de combustibles como el GNL. Todavía, no se ha realizado un análisis exhaustivo de las alternativas. Necesitamos este análisis detallado basado en datos si vamos a ser capaces de evaluar verdaderamente las opciones en igualdad de condiciones y evitar consecuencias no deseadas.

El camino del GNL a cero es significativamente más corto y menos riesgoso que otros. Requiere una fracción de la I + D que requieren las alternativas. Además, ya estamos viendo que el bio-GNL se utiliza de manera efectiva como combustible directo. El bio-GNL que se vende hoy en día se obtiene de forma sostenible a partir de desechos y residuos agrícolas y no compite con los cultivos alimentarios ni resulta en la deforestación.

Si bien la producción de bio-GNL aún no está a una escala en la que pueda impulsar la flota de aguas profundas, se está acelerando rápidamente a nivel mundial y está más cerca de ser escalable que cualquier otra opción. El estudio de 2020 CE Delft confirma clara y fácticamente esta importante suposición. El GNL sintético también está en desarrollo, pero es poco probable que esté disponible a gran escala durante al menos una década.

La clara ventaja del GNL es que podemos tener nuestro pastel y comérnoslo hoy. Podemos reducir las emisiones ahora, aumentar gradualmente esos beneficios mediante el uso de bio-GNL y luego, eventualmente, aprovechar el GNL sintético cuando finalmente escale. Los agresivos objetivos de la OMI están al alcance con el GNL y la vía del bio-GNL. Ya estamos viendo a operadores con visión de futuro como CMA-CGM que introducen bioLNG en su mezcla de combustible.

Finanzas que cumplen con los Principios de Poseidón

A medida que los bancos se alinean cada vez más con los principios de las finanzas verdes, el GNL ofrece posibles beneficios financieros para las nuevas construcciones. Por ejemplo, proporciona una “pista de cumplimiento ampliada” según los Principios de Poseidón. Un inversionista puede obtener hasta ocho años de condiciones de financiamiento más favorables en comparación con los buques alimentados con combustibles marinos convencionales como HSFO, VLSFO y MGO. El uso de bio-GNL como combustible directo puede extender esto aún más. Eso significa que puede comenzar a reducir sus emisiones ahora y disfrutar de los beneficios de las finanzas que cumplen con los Principios de Poseidón a largo plazo.

A medida que los productos de bio-GNL estén más disponibles a nivel mundial, el resultado será una mayor reducción de carbono y se cumplirán los objetivos de la OMI. Los productos de GNL y bio-GNL tienen la importante ventaja adicional de eliminar esencialmente el SOx, reducir drásticamente el NOx y eliminar las emisiones de carbón negro y partículas. Estos importantes beneficios para la salud mundial no pueden ni deben pasarse por alto.

Infraestructura existente

La infraestructura de GNL ya existe y está disponible para soportar GNL biológico o sintético. Esta infraestructura crece casi a diario y tiene un historial de seguridad comprobado durante décadas de uso. El GNL no puede contaminar nuestras vías fluviales, no es tóxico y los puertos de todo el mundo están facilitando el desarrollo de instalaciones de abastecimiento de combustible de GNL. Alternativas como el amoníaco y el hidrógeno requerirán cadenas de suministro completamente nuevas y costosas para la producción, el transporte y el abastecimiento de combustible de los buques. Además, ¿aceptarán las comunidades marítimas y portuarias los importantes riesgos de seguridad que plantea el uso de estos combustibles a gran escala? Y la cuestión de quién pagará por estas inversiones en infraestructura supuestamente de un billón de dólares es una cuestión abierta pero crítica.

Ningún combustible es perfecto y siempre hay obstáculos que superar. El deslizamiento de metano a bordo de los buques y dentro de la cadena de suministro de combustible ocurre. Están surgiendo rápidamente nuevas tecnologías de motores que reducen drásticamente este riesgo. Es un problema temporal con una solución técnica, no un problema fundamental con el combustible. Los desarrollos upstream para lidiar con las emisiones de metano en las cadenas de suministro de GNL también están avanzando a buen ritmo. Otros combustibles alternativos, como el amoníaco, tienen problemas con el deslizamiento en el ciclo de combustión del motor que deben abordarse dada la toxicidad del producto. Del mismo modo, existen problemas muy prácticos que superar con el almacenamiento supercriogénico de hidrógeno a bordo. Estos asuntos se están pasando por alto en los debates actuales, pero deben abordarse con urgencia.

Los combustibles marinos convencionales también se benefician de la infraestructura existente. Para algunos, podría ser tentador continuar con la ruta habitual para sus inversiones en embarcaciones de nueva construcción basadas en HFO y sistemas de limpieza de gases de escape (EGCS). Sin embargo, el tiempo corre para los EGCS y ni ellos ni el uso de VLSFO hacen nada para mitigar los GEI.

Preparado para el futuro con motores de combustible dual

Los fabricantes de motores están diseñando y construyendo motores de combustible dual de GNL que son o serán capaces de usar muchos de los combustibles futuros que se están discutiendo, incluido el GNL biológico y sintético. Esto protege las inversiones de capital realizadas por los propietarios de embarcaciones hoy y reduce los riesgos futuros de combustible, independientemente de si las tecnologías cambian o no.

Para los propietarios de embarcaciones que buscan invertir en nuevo tonelaje hoy, la elección es clara. Puede comenzar a reducir las emisiones ahora mientras protege el futuro. Esperar una alternativa sin emisiones de carbono puede parecer atractivo, pero el futuro aún está muy lejos y la tecnología requerida no está probada. Esperar no es una opción, ya que exacerba los crecientes problemas de emisiones de GEI y no proporciona los beneficios esenciales de calidad del aire derivados del GNL. El viaje de mil millas comienza con un solo paso, y cuanto antes iniciemos el viaje, mejor. Esperar no es una opción.

Fuente : Splash