El plan eólico marino de Boris Johnson requerirá $ 58 mil millones de la industria

Por William Mathis (Bloomberg) – El plan de Boris Johnson de cuadriplicar el tamaño de la industria eólica marina del Reino Unido requerirá una inversión de 58.000 millones de dólares y una gestión cuidadosa de lo que es un proceso de construcción complicado en algunas de las aguas más turbulentas del mundo.

El primer ministro apunta a turbinas con capacidad para producir 40 gigavatios de electricidad para 2030, frente a los más de 10 gigavatios actuales. Eso aceleraría el alejamiento de la nación de los combustibles fósiles y lo ayudaría a alcanzar el objetivo de reducir a cero la contaminación por carbono para mediados de siglo.

La dificultad es gestionar tantos grandes proyectos de infraestructura a la vez. Las turbinas en estos días son enormes, con palas tan grandes como la envergadura de un jumbo jet. Requieren barcos altamente especializados con grúas gigantes para realizar la instalación, y los desarrolladores compiten para contratar los pocos barcos que pueden hacer ese trabajo. El dinero necesario para construir todas esas instalaciones requerirá políticas gubernamentales constantes que garanticen que empresas como Orsted A / S y Vestas Wind Systems A / S reciban su pago independientemente del cambio político.

“Es difícil, pero es posible”, dijo Tom Harries, analista de energía eólica marina en BloombergNEF.

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El objetivo que Johnson estableció en su discurso en la conferencia anual del Partido Conservador gobernante también mantendría el liderazgo que el Reino Unido construyó en energía eólica marina sobre Dinamarca y Alemania. El gobierno desea resaltar esa posición mientras el Reino Unido se separa de la Unión Europea y se prepara para albergar las conversaciones sobre el clima de las Naciones Unidas en Glasgow el próximo año.

Los comentarios de Johnson equivalen a una declaración de intención política, una garantía para las industrias de que las políticas cuya energía se alimenta a la red se inclinarán a favor de las energías renovables y especialmente la energía eólica marina. Hace apenas siete años, Johnson se mostró escéptico con respecto a la energía eólica y favoreció la energía nuclear. Desde entonces, el precio de las plantas atómicas ha aumentado mientras que el costo de las turbinas que funcionan en alta mar se ha desplomado. Eso obligó a un replanteamiento dentro del gobierno, que favorece cada vez más al viento como fuente primaria de energía limpia.

El precio se desploma

La tranquilidad es crucial para los desarrolladores eólicos. A diferencia de las compañías petroleras, donde los perforadores investigan en busca de reservorios y luego se preocupan por cómo venderlos, los desarrolladores eólicos generalmente dejan las decisiones de inversión hasta después de haber establecido contratos que establecen un precio para la electricidad que producirán.

Las palabras por sí solas no garantizan que un proyecto de construcción tan grande se entregue a tiempo. Las turbinas necesarias para suministrar 40 gigavatios de energía pueden cubrir un área del mar cercana a los 9.500 kilómetros cuadrados, seis veces el tamaño del Gran Londres, según BNEF.

Gran Bretaña compite cada vez más por los recursos para construir parques eólicos marinos. A medida que la industria se expande a nuevos mercados, la flota limitada de estos buques especializados y grúas lo suficientemente grandes como para levantar turbinas masivas se dispersa. Un retraso en un proyecto o una tormenta que retrase un viaje de un proyecto al siguiente podría crear un efecto dominó de retrasos.

También está el problema de la red eléctrica. Las centrales eléctricas convencionales se construyeron relativamente cerca de los centros de población en la parte sur de Inglaterra. Los parques eólicos frente a la costa este y en Escocia están mucho más lejos y requerirán millones en nuevos gastos para mejorar la red.

“No hay suficiente capacidad en la red cerca de la costa para permitir tanta capacidad eólica”, dijo Simon Cox, gerente comercial de energía eólica marina de la consultora DNV GL. “Será necesario realizar una inversión significativa”.

La cuadrícula también podría causar problemas para mantener los proyectos a tiempo. Para que la energía llegue a tierra, los desarrolladores marinos tienen que excavar la línea costera para instalar cables y otra infraestructura para conectarse con la red. Los residentes de las comunidades costeras de Inglaterra están comenzando a quejarse de todos los disturbios. Esos problemas y otros de la industria pesquera y los grupos ambientalistas podrían retrasar los procesos de permisos para impulsar los proyectos a completarse después de la meta de 2030.

El operador de red del Reino Unido, National Grid Plc, está actualmente consultando sobre un plan para unir parques eólicos para reducir el impacto de la industria en el campo. Podría ahorrar miles de millones de dólares en las próximas décadas, pero probablemente no estará disponible para los proyectos que se construirán esta década.

Empleos verdes

Johnson no solo quiere aumentar la capacidad eléctrica, quiere crear puestos de trabajo. La energía eólica marina ya emplea a unas 11.000 personas, según el grupo industrial Renewable UK, que aumentará a 27.000 puestos de trabajo a tiempo completo para 2030.

Aún así, el Reino Unido se ha quedado rezagado en la fabricación de energía eólica marina. Si bien es líder en capacidad, se mantiene por detrás de España, Dinamarca y Alemania entre los fabricantes europeos de componentes de turbinas eólicas marinas. Las enormes bases y plataformas de acero conocidas como cubiertas para las turbinas se fabrican en el extranjero en puertos más grandes.

“En este momento podemos hacer palas, podemos hacer cables, podemos hacer algunas obras de acero, pero no podemos hacer mucho más”, dijo Gary Bills, director regional para Europa, Medio Oriente y África de la consultora energética K2 Management. “Vamos a ser la industria líder en el mundo con muy poca capacidad interna”.

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