Drones-as-a-Service podría ser clave para desbloquear la adopción en puertos pequeños e intermedios

Alquilar drones a través de una funcionalidad Drones-as-a-Service (DaaS) podría ser el modelo de negocio futuro para un mayor aprovechamiento de la tecnología en los puertos globales.

Los puertos más pequeños o intermedios con menos recursos tradicionalmente han dudado en invertir en una flota integral de drones para su mantenimiento, seguridad y beneficios operativos debido a las capacidades de rápida evolución de la tecnología.

Sin embargo, utilizar un modelo DaaS podría ser una excelente solución para los puertos.

“Los puertos querrán cada vez más comprar drones como servicio en los próximos años”, explicó Marc Kegelaers de Sabca-UAS.

En marzo de 2021, el fabricante aeroespacial Sabca se asoció con DEME Offshore para probar el uso de drones autónomos en parques eólicos marinos en el Mar del Norte.

Para el futuro del uso de drones en los puertos, Kegelaers dijo que los puertos solicitarán soluciones DaaS caso por caso para ayudar a administrar las operaciones diarias.

“Desde el punto de vista del puerto, volar un dron no es su negocio principal”, dijo. “He visto la reacción de los puertos de que esta tecnología va tan rápido que no quieren comprar algo ahora, porque dentro de tres años podría estar completamente obsoleto”.

En cambio, dice Kegelaers, los puertos podrían solicitar servicios de una empresa que tenga el conocimiento, la tecnología y la “capacidad de coevolucionar” con la tecnología para brindar soluciones en los puertos.

A partir de ahí, los puertos pueden obtener numerosos beneficios de un dron.

Desde el mantenimiento, donde los drones pueden inspeccionar de manera más completa y rápida el desgaste de los equipos terminales y las paredes del muelle; a la seguridad, donde una flota de drones puede proporcionar una imagen a vista de pájaro de un horario de envío congestionado donde el riesgo de colisión es alto.

Sobre la base de las capacidades del dron, Kegelaers dijo que los operativos del puerto pueden equipar a los drones con capacidades de Inteligencia Artificial (IA) para proporcionar un análisis predictivo de esas áreas de mantenimiento para el cableado de la grúa pórtico, por ejemplo.

La cuestión de la conectividad

Por supuesto, una flota de drones necesitará una infraestructura digital fuerte y resistente a la que conectarse para garantizar que el operador y los drones no falten en la conectividad.

Los puertos de todo el mundo están invirtiendo en tecnologías y redes 5G comerciales y privadas para beneficiar sus operaciones portuarias. ¿Necesitarán los puertos tener su propia red 5G privada para la baja latencia y la conectividad ultrarrápida que ofrece?

“Si nos fijamos en la industria de los drones, hay mucha gente trabajando muy duro para hacer de 5G la comunicación estándar con su propio entorno de puerto específico”, comentó Kegelaers.

Pero sobre si una red privada para 5G se convertirá en la norma, Kegelaers dice que el jurado aún está deliberando.

“Lo que veo es que los proveedores de redes públicas pueden cortar una parte del ancho de banda y una parte de la red y crear una red privada”, dijo.

“Solo se accedería por ese puerto, aunque en la infraestructura del proveedor de la red pública. Entonces, esta puede ser una solución híbrida “.

Sigue habiendo obstáculos

Kegelaers argumenta que los puertos pequeños e intermedios están interesados ​​en utilizar drones y tecnologías DaaS, pero muchos esperan que puertos más grandes como el Puerto de Amberes desarrollen sus casos de uso .

“Estamos ante un mercado en el que mucha gente está muy interesada pero no todo el mundo puede o está dispuesto a dar el salto para invertir y hacer toda la investigación para lo que es tecnológicamente factible”, dijo.

“Creo que el puerto de Amberes quiere desempeñar el papel de un entorno en el que todas estas tecnologías se prueben como un ejemplo de cómo se pueden hacer las cosas”.

Kegelaers señaló que a medida que la industria continúa “construyendo confianza” con esos casos de uso, también continuará aumentando la confianza en la regulación del uso de drones.

“La regulación hasta ahora ha hecho que sea muy difícil hacer cosas sofisticadas y volar más allá de la línea visual con drones autónomos”, dijo.

“Pero a principios de año salió una nueva regulación, así que las cosas están mejorando. Las autoridades todavía están aprendiendo, pero están bastante nerviosas de si permitirán que los drones autónomos vuelen de forma regular.

 “Todavía tenemos que hacer un poco de construcción de confianza”.

Fuente : Port Technology